Creativity plays an important role in shaping our environment and experiences. Artists are tasked with great responsibilities; to explain thoughts and emotions through expression and to simultaneously envision the new possibilities of the future. Yet many creative professionals can attest that it often feels like this work is undervalued or disregarded.

The trope of the, “starving artist,” and the normalization of a financially struggling creative class works against the majority of those advancing culture. It is an additional obstacle to the institutional barriers that shape opportunities and the available creative resources. The Rio Grande Valley is no exception. Due to the unique socioeconomic status of the region, a majority-minority, bilingual population with some of the highest rates of poverty, one can assume that the creative community is likely to face very distinct challenges.

At Neta, we understand and appreciate the power behind RGV artists and want to stand firmly with the Valley’s creative community. In the next year Neta will serve as a platform to understand arts equity in the RGV. We will identify challenges and opportunities for further progress. Neta will support, highlight and collaborate with local artists, groups and organizations especially those who seek to provide support to grassroots movements. To do this effectively it is important to understand the creative community and listen to their needs.

To gain this insight Neta is launching the Rio Grande Valley Creative Needs Assessment. The assessment is an online survey available in English and Spanish. It will document the demographics of the RGV artists, the creative resources of the area and most importantly what creative individuals believe they need to thrive. We invite artist to take the survey, give us their thoughts on the Valley arts scene and share with others. Neta will post the findings and utilize them to continue conversations with RGV artist through community workshops to be announced at a later date.

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We will create content and arts programming based off the feedback. The goal is that this assessment serves as a foundation to understand the regional creative community and their needs. Additionally we hope it will be a tool for artist to organize around their vision of the RGV arts scene and mobilize to achieve a resilient and equitable arts environment.

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Equidad en las Artes, asesorando las necesidades creativas del RGV,
Por Josue Ramirez

La creatividad tiene un rol importante en la configuración de nuestro ambiente y nuestras vidas. Los artistas tienen la enorme tarea de explicar los pensamientos, las emociones y las experiencias a través de la expresión y al mismo tiempo imaginar un nuevo futuro. Sin embargo, como muchos profesionales creativos pueden dar fe, a menudo se siente que este tipo de trabajo es hecho de menos o completamente ignorado.

El personaje del “artista muerto de hambre” y la normalización de una clase creativa con dificultades financieras trabaja en contra la mayoría avanzando la cultura. El estereotipo es un obstáculo adicional a las barreras institucionales que configuran las oportunidades y los recursos disponibles para aquellos en el campo creativo. El Valle del Río Grande no es una excepción. Al considerar el estatus socioeconómico único de la región, una población bilingüe mayoritariamente Latinx, con algunas de las tasas más altas de pobreza, se puede suponer que la comunidad creativa probablemente enfrentará desafíos muy distintos.

En Neta, entendemos y apreciamos el poder transformador detrás de los artistas del RGV y queremos apoyarnos firmemente en la comunidad creativa. En el próximo año, Neta busca servir como plataforma para comprender la equidad de las artes en el RGV e identificar los desafíos y las oportunidades para progresar. Esperamos apoyar y resaltar el trabajo que se realiza actualmente y colaborar con artistas locales, especialmente aquellos que buscan brindar apoyo a los movimientos de base. Para hacer esto de manera efectiva, creemos que es importante comprender a la comunidad creativa y escuchar sus necesidades.

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Para obtener esta información, Neta está lanzando la Evaluación de Necesidades Creativas del Valle del Río Grande. La evaluación es una encuesta en línea disponible en inglés y en español. La encuesta documentará los datos demográficos de los artistas del Valle, los recursos creativos del área y, más importante, lo que los individuos creativos creen que necesitan para prosperar. Invitamos a los artistas a participar en la encuesta, a darnos sus opiniones sobre la escena artística del Valle y compartir con otros. Neta publicará los resultados y los utilizará para continuar nuestras conversaciones con los artistas del RGV a través de talleres comunitarios que se anunciarán en una fecha posterior.

Neta trabajará para crear contenido y programación artística basada en los comentarios. Esperamos que esta evaluación pueda servir como base para comprender la comunidad creativa de RGV y sus necesidades. Adicionalmente, esperamos que sea una herramienta para que los artistas se organicen en torno a su visión de la escena artística de RGV y se movilicen para lograr un entorno artístico equitativo y resistente.

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