Cristina Garza is a Brownsville, Texas native and an art student at the University of Texas Rio Grande Valley. Garza finds inspiration from the powerful women that have surrounded her life as well as her love for gardening, cartoons and her aspirations to teach art to a younger generation. Neta was lucky to have met Garza at the CreARTe Latino Cultural Art Expo held at the Carlotta K. Petrina Cultural Center, where she shared more about herself and her artwork.

Garza describes her practice as reflective of her surroundings, based off familial experiences and off of popular culture. Art has been something that Garza has lived around since her childhood, her paternal grandmother is an avid art collector and artist herself.  As a child Garza saw the work of local painters and illustrators, friends of her grandmother, and was fascinated. One particular ink painting of a skull surrounded by florals by an unknown Matamoros artist caught her attention. Garza vividly recalls that one day she, “just drew it, I started copying the painting and I wanted to do that and be that.”

       

Garzas artwork ranges from drawing, murals, figurative painting and design. While digital illustration is something she recently started, she has learned quickly. Her digital drawings are playful, detailed and carry a unique style; a combination of the late 90’s, early 2000’s Cartoon Network, Latinx popular culture references and anime. Examples of her digital illustration style can be seen in the Hot Cheeto and Taki Girl drawings which can be interpreted as a feminist interpretation or retaking of the “fiery Latina.” The drawings individually feature two horned feminine figures nonchalantly eating Hot Cheetos and Takis, they are framed by laurel wreaths, symbols of victory. The illustrations challenge the trope and deconstruct the masculine gaze by not overtly sexualizing the figures who wear casual tops and jean shorts. Their seemingly unbothered expressions towards the viewer or to the spiciness of the food shows strength over consumption of the female form in pop culture.

 

Garza’s unique illustration style is also informed by her involvement in the arts scene, her art education, and her painting. Garza has participated in the arts through community events at the Carlotta K. Petrina Cultural Center which she sees as an important resource for young artist. Her experience with the center includes painting murals, one of which adorns the wall of the historic Capitol Theatre in the heart of the city. The mural is an homage to Dia de Los Muertos, as it features two skeletons dressed as mariachis serenading a Catrina adorned as a sugar skull. Her other mural work includes images of Frida Kahlo surrounded by vegetation, fauna, and musical imagery.

The artist continues to hone her skills and grow professionally. She transferred from Texas Southmost College to UTRGV where she is in her second to last semester. An example of her latest work features a pink rose floating in a cloudy blue sky under a full moon. A powerful oil painting that alludes to cycles of nature, the celestial, and the life that they bring. The imagery of the rose is constant in her work. A different painting features a centered portrait of Frida. Her hair is adorned with red dewey roses. On her shoulders are two crows who intently stare at the Mexican artists face. Her eyes have been replaced with pink roses. The imagery and symbolism of the rose is most known in the Mexican imaginary as an allusion to the Virgen de Guadalupe, “the mother of the nation.” The artist critically explores the symbols placed on women, in the case of the rose, she refers to the histories of violence that they represent despite their beauty.   

Give Cristina a follow on her Instagram @cristinartwork and keep tuned for more amazing work. If you are interested in commissioning artwork give her an email at 96cristinagarzagarcia@gmail.com, be sure to support local artists!      

 

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Serie de Artistas del Valle del Rio Grande; Una entrevista con Cristina Garza.

Cristina Garza es nativa de Brownsville, Texas y estudiante de arte en la Universidad de Texas en el Valle del Río Grande. Garza encuentra la inspiración de las mujeres poderosas que han rodeado su vida, así como su amor por la jardinería, las caricaturas y sus aspiraciones de enseñar arte a una generación más joven. Neta tuvo la suerte de conocer a Garza en la Exposición Cultural CreARTe que se llevó a cabo en el Centro Cultural Carlotta K. Petrina, donde compartió más sobre ella y sus obras de arte.

 

Garza describe su práctica como un reflejo de su entorno, basado en sus experiencias familiares y de la cultura popular. El arte ha sido algo que Garza ha vivido desde su infancia, su abuela paterna es una ávida coleccionista de arte y artista. Cuando era niña, Garza vio el trabajo de pintores e ilustradores locales, amigos de su abuela, y quedó fascinada. En particular una pintura en tinta de un cráneo rodeado de flores por un artista desconocido de Matamoros llamó su atención. Garza recuerda vivamente que un día ella, “simplemente lo dibujó, comencé a copiar la pintura y quise hacer eso y ser eso”.

La obra de Garzas abarca desde dibujo, murales, pintura figurativa y diseño. Si bien la ilustración digital es algo que ella comenzó recientemente, ella ha aprendio rápidamente. Sus dibujos digitales son lúdicos, detallados y llevan un estilo único; una combinación de Cartoon Network de los años 90s, las referencias de la cultura popular Latinx y el anime. Se pueden ver ejemplos de su estilo de ilustración digital en los dibujos de Hot Cheeto y Taki, que se pueden ver como una interpretación feminista o la retoma de la estereotipada de la “latina ardiente.” Los dibujos presentan individualmente a dos figuras femeninas con cuernos que comen con indiferencia sus Hot Cheetos y Takis. Están enmarcados por coronas de laurel, símbolos de la victoria. Las ilustraciones desafían al tropo y deconstruyen la mirada masculina al no sexualizar abiertamente a las figuras que usan tops casuales y pantalones cortos de mezclilla. Sus expresiones aparentemente despreocupadas hacia el espectador o al sabor picante de la comida muestran fuerza y poder sobre el consumo de la forma femenina en la cultura pop.

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El estilo único de ilustración de Garza también se explica por su participación en la escena artística, su educación y su pintura. Garza ha participado en las artes a través de eventos comunitarios en el Centro Cultural Carlotta K. Petrina, que considera un recurso importante para los jóvenes artistas. Su experiencia con el centro incluye murales, una de las cuales adorna la pared del histórico Teatro Capitol en el corazón de la ciudad. El mural es un homenaje al Día de los Muertos, ya que presenta dos esqueletos vestidos como mariachis con una Catrina adornada como una calavera de azúcar. Su otra obra mural incluye imágenes de Frida Kahlo rodeadas de vegetación, fauna e imágenes musicales.

Garza continúa perfeccionando sus habilidades y creciendo profesionalmente. Se transfirió de Texas Southmost College a UTRGV, donde está en cercas de graduación. Un ejemplo de su trabajo muestra una rosa delicadamente flotando en un cielo azul obscure y nublado bajo la luna llena. Una poderosa pintura de aceite que alude a los ciclos de la naturaleza, lo celestial y la vida que traen. La imagen de la rosa es constante en su obra. Una obra diferente presenta un retrato centrado de Frida. Su pelo está adornado con rosas rojas con rocío en sus petales. Sobre sus hombros hay dos cuervos que miran fijamente la cara de la artista mexicana. Sus ojos han sido reemplazados por rosas rosadas. Las imágenes y el simbolismo de la rosa son más conocidos en el imaginario mexicano como una alusión a la Virgen de Guadalupe, “la madre de la nación.” La artista explora críticamente los símbolos colocados sobre las mujeres, en el caso de la rosa, da a conocer las historias de violencia que representan a pesar de su belleza.

Sigue a Cristina en su Instagram @cristinartwork y mantente al tanto de esta artista incredible! Si está interesado en encargar obras de arte, envíele un correo electrónico a 96cristinagarzagarcia@gmail.com, asegúrese de apoyar a los artistas locales.

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